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そもそもアガリクスとは?

神のキノコと呼ばれるアガリクス

もともとアガリクスはブラジル島南部のピエダーデ地方に自生するキノコで、生育には「日中の気温35℃」「夜間の気温が20~25℃」「スコールのような雨が定期的に降る」という厳しい条件が必要。人工での栽培が困難とされ、「幻のキノコ」と呼ばれています。アガリクスのことを調べていると、「ヒメマツタケ」というキノコに行き当たりますが、これはアガリクス・ブラゼイ・ムリルの和名です。

最近ではアガリクスの持つ高い免疫促進効果が注目され、免疫力低下によって発症する癌や糖尿病などの生活習慣病と闘うサポートをしてくれるキノコとして一躍有名になりました。特に、アガリクスに多く含まれる成分β-グルカンは、癌細胞の増殖を抑制したり、癌細胞を消滅させたりする効果が非常に高いと言われています。このことから、癌治療と並行してアガリクスを摂る方が増えています。

アガリクスは300種類以上

アガリクスとは一つのキノコのことではなく、ハラタケ属のキノコの総称です。ハラタケ属は世界中で300種類以上も確認されています。実は、私たちが良く口にしているマッシュルームもアガリクスの仲間。学名を「アガリクス・ビスポラス」といいます。このように、「アガリクス」と一口に言っても、菌株や作り方によって成分量や効能に差が出てしまいます。

ブラジル原産の「神のキノコ」と呼ばれるアガリクスは、学名アガリクス・ブラゼイ・ムリルと呼ばれています。ハラタケ属にはアガリクス・ブラジリエンシスやアガリクス・サブルフェセンスという学名もありますが、どれも同じハラタケ属(アガリクス)のことですが、ややこしいのでこのページではアガリクス・ブラゼイ・ムリルという呼び名で統一します。

アガリクスに含まれる有効成分

キノコにはタンパク質や糖、ミネラル、ビタミン、繊維質など、生命維持に欠かせない栄養素がギュッと詰まっています。とはいえ、キノコはタンパク質が多く糖が少ないもの(マイタケ、マッシュルームなど)か、糖が多くタンパク質が少ないもの(シイタケ、マツタケなど)のどちらかに偏っていることがほとんど。しかし、アガリクスにはタンパク質も糖も同じくらいたっぷりと含まれています。他にもビタミンB₂、マグネシウム、カリウムなど豊富に含まれるアガリクスですが、主要成分であるβ-グルカンがとても重要です。

注目!β-グルカンの力

アガリクスの有効成分としてよく知られている「β-グルカン」。ふつうのキノコ類には、β-グルカンなどの活性多糖は1~2種類しか含まれていませんが、アガリクスには6種類ものβ-グルカンが含まれています。グルカンはブドウ糖が多数結合した物質の総称で、α型とβ型がありますが、健康維持に役立つとされているのがβ型(β-グルカン:別名グリコプロテイン)です。β-グルカンはブドウ体が集まってできた「多糖体」の一種です。多糖体は抗癌作用を持っていると言われ、免疫細胞を活性化させる作用も認められています。

ブドウ糖の結合のパターンによってβ-グルカンは細かく種類が分けられますが、β-1-3-Dグルカンが特に健康維持に有効とされ、体内に侵入した異物に攻撃を仕掛ける、マクロファージという細胞を活性化させることが分かっています。

人間の体に有効な働きがあると証明されているのは、β‐1-3グルカンとβ‐1-6グルカンの2種類で、まいたけや椎茸などにもβ‐1-3グルカンは多く含まれています。しかし、それだけを毎日取り続けるわけにもいかないので、サプリなど体に取り入れやすい形のもので摂ると効果的です。

また、キノコは植物の葉緑体のように体内で養分を生成する器官を持っていないので、土壌に含まれる栄養を吸収して育ちます。そのため、β-グルカンが豊富に含まれているのはハウス栽培などで育てられたアガリクスよりも、自然露地栽培で育ったアガリクスであることが証明されています。

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アミノ酸

アガリクスはアミノ酸が豊富なキノコです。抗生物質や抗ウイルス薬に使われてきた、人体になくてはならない成分。γ-アミノ酪酸「GABA(ギャバ)」が含まれていることも知られています。ギャバは、脳の中で作用する情報伝達物質の一つで、精神安定作用を持ちます。さらに体内でも血圧降下作用や腎・肝機能活性作用など、多岐にわたる生理作用が認められています。

食物繊維

アガリクスには豊富な食物繊維が含まれています。食物繊維は腸管内でコレステロールを吸着し、体内に吸収させずに排泄させるので、悪玉コレステロール(LDL)を減らし、肥満を改善する効果があります。

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